Aplicaciones de terceros en el iPhone

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El dispositivo, inicialmente, sólo podía usar las aplicaciones de terceros que estuvieran interconectadas a través de web. Los programas de terceros debían utilizar las técnicas proporcionadas por el paradigma Web 2.0 y AJAX. Apple había decidido no permitir la instalación de aplicaciones no provenientes de la web para evitar problemas de seguridad.

Si muchos dispositivos llegaban a ejecutar simultáneamente aplicaciones dañadas o virus, habrían podido generar, en medio de un alto tráfico, el colapso de cualquier proveedor. El uso de aplicaciones web no eliminó el problema, pero éstas se ejecutan en un entorno limitado protegido, lo que reduce el peligro en importante escala.

Así y todo, surgieron formas, no aceptadas por Apple, para instalar aplicaciones de terceros en el iPhone. Entre los más utilizados estaba “Installer.app” (la vieja versión de firmware 1.1.4). El software aparece como un icono en la interfaz del iPhone y permite, a través de una conexión a los repositorios, descargar e instalar software de terceros escritos para Mac OS X. Los repositorios (sources) más importantes, seguros y fuertes son los Community Sources, que incluyen a iSpazio, BigBoss, ModMyi y Saurik.

En octubre de 2007 Apple anunció que a partir de febrero 2008 permitiría cargar programas de terceros en el dispositivo. La compañía había pasado mucho tiempo preparando un kit de desarrollo para el dispositivo que pudiera operar en el iPhone. Finalmente, el 6 de marzo de 2008, Steve Jobs anunció que el kit de desarrollo de aplicaciones estaba disponible en versión beta para desarrolladores de forma gratuita.

Las aplicaciones de terceros, sin embargo, debían estar certificadas por adelantado por parte de Apple, para evitar que el teléfono sea presa de spyware y malware. También debían estar acompañadas de un certificado digital.

Con la llegada del iPhone 3G fue lanzado el firmware 2.0. Este firmware introduce grandes innovaciones en la gestión de aplicaciones. Introduce la App Store, un icono en el Home del teléfono que le permite acceder a la tienda de aplicaciones de Apple. La tienda incluye aplicaciones gratuitas y aplicaciones pagas.

En el lanzamiento se registraron más de 500 aplicaciones desarrolladas por muchas compañías de software. En enero de 2011 las aplicaciones eran 325.000 y siempre están en aumento.

Un meticuloso análisis de mercado realizado por Krikmann muestra que los usuarios de iPhone tienen una propensión notable a comprar aplicaciones de terceros. El estudio estima que el 17% de los usuarios en 2008 alcanzó o superó en la compra de apps, una cantidad similar o mayor que el costo del teléfono.

Mercado de Apps
  • Calidad de las apps pensadas para iPhone
  • Calidad promedio de las aplicaciones disponibles
  • Promedio Apps propias de Apple

Piratería

Paralelamente a la tienda oficial Apple App Store, opera para dispositivos desbloqueados a través de jailbreak, un software llamado Cydia que se inspira en la antigua y ahora cerrada “Installer.app”. En Cydia se pueden encontrar numerosas aplicaciones no aceptadas por Apple, como la aplicación para modificar la interfaz y el funcionamiento de iOS y, a través de la introducción de los repositorios o fuentes (las sources) se ofrecen hasta métodos especiales e ilegales para descargar la aplicación oficial. El creador de Cydia, Jay Freeman (conocido con el apodo de "saurik"), sin embargo, desalienta la adición de estos repositorios ilegales y evita publicitarlos e invita a no entrar automáticamente en Cydia, donde, si se ingresa, el visitante se encuentra con un pop-up de advertencia que pone al usuario al corriente sobre los aspectos ilegales a los que se expone y somete el usuario al ingresar en busca de los repositorios.

La advertencia actual es: Cydia es una alternativa a la App Store de Apple para dispositivos "jailbreak", en este momento, incluyendo iPhones, iPads y iPod Touches, especializada en la distribución de todo lo que no es una "aplicación".
Cydia no está disponible en App Store de Apple, ni es un sitio web: se instala en el dispositivo mediante una herramienta "jailbreaking", como Panguo o evasi0n

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