Audi

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Audi es la histórica fábrica alemana de automóviles, fundada en 1909 con el nombre original de August Horch Automobilwerke GmbH y que en 1910 adoptó el nombre Audi. Atravesó algunos cambios empresarios y desde 1964 pertenece al grupo Volkswagen.

Una empresa y un ideólogo aventurero

Los orígenes de la Audi giran en torno a August Horch, considerado uno de los principales pioneros del nacimiento y desarrollo del coche autopropulsado en Europa, en el período comprendido entre el final del siglo XIX y principios del siglo XX. Horch nació en Winningen en 1868. Su primer trabajo fue la herrería, y luego estudió Ingeniería Industrial en la Hochschule Mittweida (Escuela Técnica Mittweida). Se recibió y comenzó a trabajar en la construcción naval. Horch ya era un experto en maquinarias cuando trabajó para Karl Benz en 1896.

Con un jugoso background pero con un inmenso ímpetu juvenil, August Horch, funda en 1899 en Köln la A. Horch & Cie, un taller inicialmente especializado en reparaciones de los que fueron los primeros coches de la historia, pero que, finalmente y operando en un espacio nada excesivo, se convirtió en un verdadero fabricante. August Horch era una personalidad incansable y llena de ideas innovadoras, que sentía el deseo de desarrollar y terminar los primeros modelos Horch.

Pero muchos de sus colegas no toleraban su constante deseo de innovar y tomaron gradualmente cierta aversión a Horch, excluyéndolo cada más de las reuniones del Consejo de Administración en tiempos en que Horch creció mucho como empresa. El pretexto para intentar frenar su despliegue de ideas tecnológicas fue que desperdició demasiados fondos corporativos para sus experimentos. En 1909, entonces, August Horch abandonó la compañía. Muy frustrado, pero sosteniendo su gran deseo de hacer nuevas pruebas, Horch logró reunir en poco tiempo una suma considerable, con la ayuda de algunos de sus amigos y colegas de Horch & Cie. August planeaba desde cero algunas unidades y convertirse en fabricante de automóviles.

Con el dinero recaudado, August Horch compró un terreno a unos cientos de metros del lugar de su antigua empresa y construyó una nueva planta en unos meses, donde abrió la empresa August Horch Automobilwerke GmbH y donde comenzó a construir “su” Horch, convencido de que nadie iba a poner palos en las ruedas. De hecho, no fue así: los líderes de la primera Horch, la fundada en 1899, prohibió a August Horch usar ese nombre por ser marca registrada. Esto condujo a un caso civil, donde August Horch se vio obligado a dejar de usar su propio nombre como marca.

August Horch expresó su decepción y su derrota ante algunos colegas y compañeros de trabajo. Estaban allí Pablo y Franz Fikentscher, tío y sobrino, ambos amigos íntimos de Augusto. El caso es que Franz tenía un hijo de diez años de edad y estudiaba latín, quien, consciente del problema de August Horch, le propuso traducir su apellido al latín para obtener una nueva palabra y usarla como marca. En alemán, la palabra “Horch” es una forma antigua de expresar el imperativo del verbo “hören” (escuchar) lo que en español sería “escucha tú” (en argentina. En latín, entonces, “Horch” puede corresponder al imperativo del verbo “audire”, es decir, “audi”, ) lo que, a su vez, en español sería “escucha tú” y en la forma lingüística argentina, “escuchá”. Así fue que en 1909 nació el “Audi-Werke” en Zwickau, Sajonia, mientras en pocos años, la Horch fue transferida.

August Horch, el genio de Winningen, lo había logrado: puso en marcha su propia fábrica y sin envidiosos que entorpecieran sus ideas de desarrollo

Prestigio y épica
  • La Marca Audi

Oye!

El juego lingüístico Horch-Audi llevó a que durante los años de desarrollo de los motores más sofisticados del mundo (entre los que los de esta marca siempre tuvieron un lugar), es decir, cuando aparte de estar a la venta para cualquier mortal, las máquinas comenzaron a competir corriendo carreras, los fanáticos hicieran el gesto de señalarse la oreja con su dedo índice, es decir, sugiriendo al interlocutor que "oiga". De ese modo estaban aludiendo, por uso de significado, a la marca Audi.

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